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Hormiga Loca

Hormiga Loca – Paratrechina longicornis (Latreille)

Hormiga Loca

El nombre de esta hormiga viene del h√°bito de sus obreras de correr desordenadamente por todo el cuarto o edificio en busca de comida. La hormiga loca se encuentra en todo Estados Unidos pero en los estados del norte se confina a las √°reas interiores, porque no puede sobrevivir en el exterior durante el invierno.

RECONOCIMIENTO

Las obreras son monom√≥rficas, de aproximadamente 2,2 a 3,0 mm de largo. Cuerpo delgado de color marr√≥n oscuro a negro con un brillo o lustre gris√°ceo. Antena y patas muy largas en comparaci√≥n al tama√Īo del cuerpo; antena de 12 segmentos, sin clava, el primer segmento antenal (escapo) de m√°s del doble en tama√Īo que la cabeza; t√≥rax sin espinas, perfil irregularmente redondeado. Pedicelo de 1 segmento. G√°ster con abertura anal redonda, rodeada por un c√≠rculo de vellos. Aguij√≥n ausente.

GRUPOS SIMILARES

(1) Hormiga argentina (Iridomyrmex humilis) y olorosa dom√©stica (Tapinoma sessile) que tienen abertura anal en forma de hendidura, sin c√≠rculo de vellos y las patas no excepcionalmente largas en relalci√≥n con el tama√Īo del cuerpo; adem√°s la hormiga olorosa dom√©stica tiene el pedicelo/n√≥dulo casi escondido por el margen frontal del abdomen/g√°ster y emite un olor dulz√≥n a podrido al ser aplastada. (2) Hormiga oscura del campo (Formica spp.) el escapo antenal (1er segmento) menos de dos veces el tama√Īo de la cabeza. (3) Otras peque√Īas hormigas oscuras que tienen pedicelo de 2 segmentos.

BIOLOG√ćA

Las colonias tienden a ser peque√Īas, compuestas de hasta 2.000 obreras. Estas colonias normalmente tienen entre 8 y 40 reinas. Se sabe que estas colonias tienen el h√°bito de abandonar completamente sus sitios de anidado para cambiarse a otro. No hay estudios intensivos sobre su biolog√≠a.

H√ĀBITOS

En el interior, esta hormiga normalmente anida debajo de los pisos en los huecos de los muros, especialmente cerca de los calentadores o las tuber√≠as de agua caliente. Las obreras visitan sus fuentes de alimento siguiendo senderos regulares y recolectan a distancias de hasta 30 metros o m√°s. Su alimento preferido son insectos y dulces, pero se pueden alimentar con casi cualquier comida encontrada en la casa. En √°reas exteriores sus nidos son superficiales localizados normalmente en la tierra bajo objetos o en cavidades como las de las plantas y √°rboles, basura, desechos, acolchado vegetal y plantas en maceta. Aqu√≠, se alimentan principalmente de insectos, semillas, frutas, y la miel producida por los de los √°fidos (piojo de las plantas), pulg√≥n lan√≠gero, y escamas. A menudo entran a las casas en el oto√Īo o despu√©s de alguna lluvia debido a que ambas condiciones reducen sus suministros de miel.

CONTROL

La ubicación del nido es crucial y esto con frecuencia puede lograrse siguiendo el sendero que usan para ir y venir desde su fuente de alimentación. Es efectivo el tratamiento usando ácido bórico en polvo en los huecos de las paredes exteriores que tienen contacto con el suelo. A menudo es requerido el cebado.

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