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Hormiga Fantasma

Hormiga Fantasma – Tapinoma melanocephalum (Fabricius)

Hormiga Fantasma

Esta hormiga tiene su nombre com√ļn debido a su color p√°lido y por su tama√Īo muy diminuto es muy dif√≠cil de ver. En los Estados Unidos se localiza principalmente en el centro y sur de Florida y Hawaii. En los estados del norte es incapaz de sobrevivir excepto en invernaderos y estructuras similares de temperaturas controladas.

RECONOCIMIENTO

Obreras monomórficas de aproximadamente 1.3 a 1.5 mm de longitud. Cabeza y tórax obscuros, antenas, pedicelo, gáster, y patas de color pálido. Antena de 12 segmentos, que se engrosa gradualmente hacia la punta. Tórax sin espinas, perfil no uniformemente redondeado. Pedicelo de 1 segmento, oculto o escondido de la vista desde arriba por la base del gáster. Gáster con abertura anal en forma de hendidura, sin un círculo de vellos. Aguijón ausente. Las obreras cuando son molestadas o aplastadas emiten un olor a coco podrido.

GRUPOS SIMILARES

(1) Hormiga doméstica olorosa (Tapinoma sessile) de color completamente marrón oscuro a negro. (2) Hormiga de campo (Formica spp.) si es de dos colores tiene el pedicelo visible desde arriba y el gáster con un círculo de vellos. (3) Hormiga faraón (Monomorium pharaonis) con 2 nódulos en el pedicelo. (4) otras hormigas con 1 nódulo, si son bicolores, tienen el pedicelo mucho más grande y/o visible desde arriba.

BIOLOG√ćA

Normalmente sus nidos se ubican en cavidades o huecos, o en el terreno. Los nidos son de moderados a grandes en cuanto al tama√Īo, y contienen miles de obreras y numerosas reinas funcionales. Las nuevas colonias se inician probablemente por ‚Äúbrotes‚ÄĚ donde una o m√°s hembras reproductoras, algunas obreras y tal vez, unas cuantas cr√≠as (larvas y pupas) hayan emigrado hacia el nuevo sitio de anidado. No se sabe si las nuevas colonias son fundadas por enjambradoras. Esta hormiga no presenta antagonismo entre miembros de diferentes colonias o nidos. A√ļn cuando la biolog√≠a de la hormiga fantasma no ha sido estudiada en detalle, parece ser muy parecida a la de la hormiga fara√≥n.

H√ĀBITOS

La hormiga fantasma es altamente adaptable en sus h√°bitos de anidado. En interiores, la hormiga fantasma t√≠picamente anida en cavidades como huecos de los muros, detr√°s de los z√≥calos, entre los gabinetes y la pared, etc. Tambi√©n pueden anidar en el suelo de las plantas en maceta. Sus h√°bitos de anidado parecen ser muy similares a los de la hormiga fara√≥n. En √°reas de exterior, la hormiga fantasma anida en la tierra, incluyendo la de las plantas en maceta, bajo las piedras, debajo y dentro de la le√Īa, en desperdicios de √°rboles, en cavidades muertas de √°rboles y ramas de arbustos y en huecos superficiales de plantas. Al parecer prefieren anidar en huecos, cavidades y hendiduras de √°rboles y arbustos. La hormiga fantasma f√°cilmente entra en estructuras, normalmente caminado desde sus nidos a lo largo de las paredes de las paredes de fundaci√≥n o a trav√©s de las ramas de √°rboles y arbustos que hacen contacto con los muros de la estructura. Las obreras son aficionadas a la miel y cuidan grupos de insectos que la producen. Tambi√©n se alimentan de insectos vivos o muertos. En Puerto Rico han sido observadas destruyendo los huevos y primer instar larvario de la mosca casera, Musca domestica (Linnaeus). En interiores, esta hormiga muestra preferencia por sustratos dulces. Las obreras de la hormiga fantasma corren r√°pida y err√°ticamente. Siguen senderos y les gusta moverse a lo largo de los bordes y esquinas. Tambi√©n se forman caminos debajo del c√©sped y/o bajo la capa de hojas secas de aceras, patios y paredes exteriores de las paredes de fundaci√≥n. En el interior caminan por debajo de la orilla de las alfombras, a lo largo del cableado el√©ctrico y por los huecos de los muros, donde pueden moverse sin ser vistas. Debido a sus altas necesidades de humedad con mucha frecuencia pueden encontrarse cerca de fuentes de humedad, como fregaderos, lavabos, excusados, pared de las duchas, tinas de ba√Īo, macetas, etc.

CONTROL

Es crucial una inspecci√≥n muy meticulosa tanto en el interior como en el exterior para localizar la ubicaci√≥n de los nidos. En el interior, hay que buscar principalmente cerca de las fuentes de humedad (fregaderos, macetas, etc.) y en segundo lugar, en √°reas cercanas a las fuentes de alimentaci√≥n. (Substancias dulces almacenadas en los gabinetes, etc.). Revisar la orilla de las alfombras y los z√≥calos. Controlar las cajas de contactos e interruptores el√©ctricos y las conexiones telef√≥nicas, especialmente en cocinas y ba√Īos, y las paredes en √°reas cercanas a las posibles v√≠as de acceso (marcos de puertas y ventanas, l√≠neas de servicios p√ļblicos, registros sanitarios, etc.) ya que esta hormiga acostumbra caminar a lo largo de orillas y esquinas. Se debe seguir el rastro de las hormigas hasta su nido. Si se encuentran hormigas en alg√ļn muro perimetral/exterior se debe revisar el correspondiente en el lado opuesto de esa pared.

Si no se pueden ubicar el (los) nido(s), puede ser necesario precebar usando substancias dulces como jalea en peque√Īos pedazos de sorbetes o popotes para obligar a las hormigas a salir. Estos precebos se colocan donde las hormigas han sido vistas, cajas de contactos el√©ctricos, conexiones telef√≥nicas, gabinetes de alimentos, etc. Hay que revisar las estaciones de precebado a las 2448 horas en busca de actividad. Si se ha podido ver que las hormigas no est√°n viniendo del exterior, se puede utilizar alguno de los cebos comerciales para establecer medidas de control. Hay que probar con ambos tipos de substrato, a partir de az√ļcares y a partir de prote√≠nas.

En el exterior inspeccionar a lo largo de la pared cimentada, el patio, las aceras y debajo del c√©sped y el acolchado vegetal. Hay que tratar de remover tanto acolchado como sea necesario de la base de los √°rboles y arbustos con un rastrillo. Controlar con un destornillador en las bifurcaciones de las ramas de los √°rboles y arbustos, porque ah√≠ tambi√©n acostumbra anidar esta hormiga. Voltear piedras, ladrillos, barrotes, le√Īa y desechos en el terreno, especialmente cerca de las paredes de fundaci√≥n; eliminando tantos objetos de los mencionados, como sea posible. Verificar que las ramas de los √°rboles y arbustos no est√©n en contacto con las paredes exteriores de la estructura; en cuyo caso esas ramas deben ser podadas para evitar el contacto. Seguir los caminos de las hormigas hasta su nido. Realizar tratamiento en los nidos con alg√ļn plaguicida etiquetado para tal fin. Si contin√ļa habiendo invasi√≥n de hormiga fantasma desde el exterior, debe hacerse un tratamiento perimetral utilizando alguna formulaci√≥n de piretroide microencapsulado o polvo mojable.

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