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Hormiga Argentina

Hormiga Argentina – Iridomyrmex humilis (Mayr)

Hormiga Argentina - Iridomyrmex humilis (Mayr)

Esta especie, nativa de Argentina y Brasil fue introducida a los Estados Unidos probablemente por Nueva Orleans mediante los embarques de café provenientes de Brasil antes de 1891. La hormiga Argentina se encuentran en los estados del sur y en California, con infestaciones aisladas en Illinois, Maryland, Missouri, Oregon y Washington.

RECONOCIMIENTO

Las obreras son monomórficas, miden alrededor de 2.2

a -2.6 mm de largo; la reina aproximadamente 4 a 6 mm de longitud. El cuerpo var√≠a de casta√Īo claro a oscuro. Antena de 12 segmentos, sin clava. T√≥rax con ausencia de espinas y de perfil irregularmente redondeado. Pedicelo con 1 segmento. G√°ster sin c√≠rculo con vellos, hendidura de la apertura anal, c√≠rculo carente de vellos. Aguij√≥n ausente, pero puede morder si se le provoca. Cuando son aplastadas, las obreras emiten un olor a grasa rancia.

GRUPOS SIMILARES

¬†(1) La hormiga casera olorosa (Tapinoma sessile) tiene pedicelo/n√≥dulo casi oculto por el borde frontal del abdomen/g√°ster, emite un olor dulz√≥n a coco podrido al ser aplastada. (2) Hormiga loca (Paratrechina longicornis) con patas muy largas en relaci√≥n al tama√Īo de su cuerpo, escapo antenal (1er segmento) cuando menos 2 veces mayor al tama√Īo de su cabeza, abertura anal redonda, rodeada por c√≠rculo de vellos. (3) Otras hormigas peque√Īas oscuras con pedicelo de 2 n√≥dulos y/o t√≥rax con 1 o m√°s espinas / dientes en la superficie superior.

BIOLOG√ćA

Las colonias se localizan en condiciones de humedad y cerca de una fuente de alimento. √Čstas, son formadas por individuos desde unos cuantos cientos de hasta varios miles de obreras y muchas reinas; su n√ļmero fluct√ļa estacionalmente. Durante el oto√Īo, las colonias del exterior se agrupan para formar enormes nidos hibernantes. El per√≠odo de desarrollo (de huevo a adulto) es de 33-141 d√≠as con un promedio de 74 d√≠as. Rara vez pueden ser vistas las hembras reproductivas aladas, debido a que el apareamiento se lleva a cabo en el interior de la colonia.

Las obreras son muy agresivas y por lo general eliminan de la zona en la que viven a otras especies de hormiga y otros insectos. Sin embargo, hormigas de otras colonias de hormiga argentina son amistosas y no pelean entre sí.

H√ĀBITOS

En interiores, esta hormiga normalmente anida cerca de alguna fuente de humedad como las tuber√≠as de agua, fregaderos, macetas, etc. Las obreras tienden a seguir rutas regulares cuando buscan su alimento y en ocasiones las reinas aladas pueden ser vistas entre las obreras transportadoras. Las obreras suelen cuidar insectos productores de miel. Su alimento favorito es dulce como az√ļcares y jarabe pero se pueden alimentar con todo tipo de comida incluyendo carne, huevos, grasas, aceites, etc.

En √°reas exteriores, la hormiga argentina t√≠picamente vive en nidos superficiales localizados bajo condiciones de humedad como bajo tablas y piedras, debajo de las plantas, a lo largo de las banquinas, etc. Esta hormiga prefiere lo dulce como la miel, jugos de fruta y secreciones de las plantas, pero tambi√©n roba semillas, ataca polluelos, molesta las colmenas de abejas, etc. Su h√°bito de hacer caminos encima de todo incluso desperdicios, drenajes, escupitajos, carro√Īa, etc., les hace capaces de transportar organismos¬†pat√≥genos causantes de la disenter√≠a, etc.,

Cuando las condiciones exteriores son demasiado secas o muy h√ļmedas para poder vivir, la hormiga argentina invade los edificios en gran cantidad. Tambi√©n, la escasez exterior en suministros de miel las conduce al interior buscando alimentos dulces. F√°cilmente se mueven a lo largo de ramas y hojas de los √°rboles, as√≠ como de l√≠neas y tuber√≠as de servicios p√ļblicos, para ganar acceso a los edificos.

CONTROL

Lo ideal es la localización del nido y su tratamiento con un insecticida residual; esto se puede intentar siguiendo los caminos de la hormiga desde su fuente de alimento. Hay que asegurarse de remover el césped situado alrededor de las paredes de cimentación porque esta hormiga se mueve por debajo del pasto, donde es difícil verla. El tratamiento con cebos y polvo de ácido bórico en los huecos de los muros a nivel del suelo por el exterior, es el tratamiento preferido. Las barreras perimetrales exteriores son esenciales y debe dárseles mantenimiento.

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